Prévention des conflits est un terme général qui désigne une variété d’activités et de stratégies dans le domaine de la consolidation de la paix qui sont déployées pour prévenir et neutraliser les déclencheurs potentiels d’un conflit violent répandu par la suite.

Ancien Secrétaire général Dag Hammarskjöld articulé tout d’abord le concept de prévention des conflits il y a un demi-siècle. Depuis sa création, le concept a gagné en popularité dans les domaines de la diplomatie en tant qu’acteurs clés et les institutions sont passés de plus en plus de une culture de la réaction à la prévention dans leur approche des conflits violents.

Cette évolution vers une approche préventive des conflits violents a été accélérée par un certain nombre de des impératifs moraux, politiques et économiques. Inutile de préciser que les souffrances humaines, la destruction des communautés et des pertes en vies humaines qui se produisent régulièrement dans des conflits violents sont les justifications morales primaires pour une approche préventive.

Au-delà de ces considérations humanitaires ; la dégradation économique que des nations souffrent tout en proie à des conflits violents – grâce à la perte des moyens de subsistance, destruction de biens, perte du commerce et des investissements étrangers – démontre pourquoi une approche préventive est un impératif économique pour les acteurs engagés dans des conflits violents.

En outre, les effets humanitaires et économiques néfastes de n’importe quel conflit violent se trouvent rarement au sein des frontières nationales. Une fois que le conflit a éclaté la sécurité coûteuse et des interventions humanitaires qui se traduisent souvent provoquent la communauté internationale à mettre leurs citoyens en danger – fois directement et indirectement – aussi bien que plaçant un énorme fardeau financier à la communauté internationale.

Sur le plan opérationnel, diplomatie plus préventive peut être placée dans deux grandes catégories :

  • Prévention directe/opérationnelle – réactive et des interventions souvent à court terme prises pour prévenir une épidémie imminente de la violence, c'est-à-dire l’utilisation de médiateurs.
  • Prévention structurelle – Long terme institutionnel ou des changements de base conçu pour aider à créer une paix durable, tout en abordant le sous-jacent causes de la violence au sein d’une communauté, c'est-à-dire l’aide au développement.

Il est également largement admis que les stratégies de prévention de conflits réussie doivent prendre un « amont », première approche communautaire, hiérarchisant les besoins et les préoccupations des communautés locales impliquées dans le conflit.