La réconciliation s’entend généralement pour le rétablissement de relations amicales, bien qu’il assume des rôles dans différents contextes et différentes formes. Dans le cas de conflits armés, réconciliation intègre la recherche de la vérité, de justice, de pardon et d’hébergement entre des groupes ou des personnes en conflit. Il est donc généralement considéré comme très étroitement liée à la consolidation de la paix, bien qu’alors que certains suggèrent que c’est le but ultime de consolidation de la paix, d’autres soutiennent que c’est mieux perçue comme un processus.

Il n’est pas surprenant qu’il y a une certaine confusion quant à la définition de la réconciliation dans la consolidation de la paix, car elle peut s’appliquer à des niveaux très différents et d’activités, allant des individus essayant de rétablir la confiance, au dialogue entre les petits groupes, à des processus sociaux ou politiques plus tels que les commissions vérité et réconciliation. Certains auteurs recommandent donc de faire une distinction entre les perceptions interpersonnelles de réconciliation et de la « réconciliation politique » au niveau national.

Différents types de réconciliation peuvent répondre et satisfaire certains aspects d’un processus de consolidation de la paix. Approches « Top down » à la réconciliation ont tendance à être de grande envergure et situé au niveau national et impliquent des mécanismes de tenter de créer la réconciliation en apportant des atrocités à la sensibilisation du public par le biais de dire la vérité, confession, excuses, châtiment et la primauté du droit et formuler des recommandations relatives à la prévention d’autres abus.

Cependant, une réconciliation significative dans un environnement post-conflit exige également « bottom up » approches qui mettent l’accent sur le traumatisme passé des individus et des communautés afin de ne pas passer sur la colère intergénérationnelle et causer des récurrences violents. Cela peut être réalisé à travers des formes traditionnelles de counseling et d’autres processus de guérison, mais aussi à travers des espaces de création tels que les arts, l’éducation et qui directement travailler à la modification des relations entre la littérature et modifier les stéréotypes négatifs, les croyances et les attitudes envers l’ennemi.

En raison de leurs différents objectifs, approches fois « top-down » et « bottom-up » à la réconciliation peuvent coexister et sont en fait complémentaires. Processus de bas vers le haut ont l’avantage d’être en mesure de commencer alors que la violence continue, tandis que descendante processus nécessitent généralement une forme de règlement des conflits. Cependant, une fois établie, les processus de haut en bas peuvent offrent un cadre pour local, activités de réconciliation de bas en haut pour s’épanouir.